Вернуться к обычному виду

Тигры судьбы

ПРЕССА

20 января 2010 «МК.RU»

Тигры судьбы

Известный дрессировщик полосатых хищников Андрей Широкалов
Зрители были в восторге, когда Джина кусала дрессировщика за голову или обнимала его.

   Наступивший год Тигра — время перемен. В этом нас уверяют и астрологи, и восточные мудрецы. Известный дрессировщик полосатых хищников Андрей Широкалов как никто другой верит таким предсказаниям. Ведь когда-то символ наступившего года полностью изменил его жизнь. 15 лет назад тогда еще работник банка Андрей Широкалов спас от гибели маленького тигренка. В благодарность хищник помог ему стать укротителем с мировым именем. Как преуспевающий сотрудник банка променял кресло финансового воротилы на цирковую арену — в материале корреспондента “МК”.

  В середине 90-х Андрею Широкалову позавидовал бы любой: должность сотрудника экономической безопасности в крупном банке, огромная квартира в центре столицы, иномарка, загранкомандировки… Одним словом, не жизнь — малина. Если бы тогда Андрею сказали, что все это он отдаст за свой первый выход на арену цирка, молодой человек покрутил бы пальцем у виска: “Какие тигры? Здесь бы с двуногими хищниками справиться!”


— Конечно, я с детства любил животных. Но, так сказать, на расстоянии. В цирк особо не ходил. А о том, чтобы завести хищника у себя в квартире, и речи быть не могло, — признается укротитель.

Однажды, прогуливаясь по парку Горького, Андрей набрел на фотографа. Мужик держал на руках разряженную в детские ползунки мартышку, а рядом сиротливо лежал тигренок.

— Полосатик был маленький, замученный. Походил больше на облезлого котенка, чем на тигра. Когда его брали на руки для очередной фотосессии, малыш жалобно пищал. У меня аж сердце сжалось, — вспоминает ту прогулку Андрей. — Мне даже не пришло в голову, что из этого полосатого комочка может вырасти огромная тигрица. Просто сказал мужику: “Я его покупаю. Называй цену”.

“Семь тыщ! И ни баксом меньше!” — выдохнул первую пришедшую на ум сумму фотограф. И для пущей убедительности подергал живой товар за поводок.
“Четыре!” — проявил коммерческие навыки Андрей.

— В итоге мы сторговались на пяти тысячах у.е., — вспоминает дрессировщик. — Но по тем временам это была огромная сумма: половина подержанного “Мерседеса”.
Уже вечером “зелень” перекочевала в карман фотографа, а Джина — так звали тигрицу — обосновалась в квартире банкира.

“Мы с ней ели борщ из одной тарелки…”

Буквально за месяц Джина стала для Андрея лучшим другом. Куда бы ни пошел сотрудник банка, за ним тянулся хвост. Полосатый…

— Она сопровождала меня повсюду: ездила со мной за покупками в магазины, ходила на прогулки. Даже в кафе я ее брал, — улыбается Андрей. — Народ, увидев полосатую, был просто в шоке: начинал ее тискать, совать ей в нос помидоры, которые она, конечно же, не ела. Одним словом, моя тигрица была всеобщей любимицей.

В обольщении девушек Джина тоже была главным козырем — амурской “масти”. Ну, какая особа женского пола не разомлеет при виде кавалера, пришедшего на свидание с тигром на поводке. Да что там девушки, даже в бизнес-командировках тигрица была залогом успеха. Увидев в переговорной полосатую морду, партнеры забывали не только курс доллара, но и собственную фамилию.

— Удивление начиналось еще в приемной. Я несколько раз слышал, как секретарши недоуменно докладывали боссу: “Иван Иванович, к вам там какой-то сумасшедший с тигром пришел!” А когда мы с ней появлялись в кабинете у этого самого Ивана Ивановича, тот мигом забывал о цели нашей беседы. Сразу просил с ней сфотографироваться. В итоге сделки всегда решались в мою пользу.

За два года Андрей с Джиной облетели всю Россию. Единственный вопрос, который возникал у администраторов отелей при виде полосатой спутницы гостя: “А она нам ничего не подерет?” Но дамы на ресепшне волновались не зря.

— Пару раз я оставлял ее в номере. А когда приходил, на шкафах были следы когтей, а шторы и вовсе превращались в лоскутки. Это Джина так без меня тосковала, — вспоминает Андрей. — Но в гостиницах к ее выходкам относились довольно мирно: просто просили оплатить стоимость испорченной мебели.

Андрей уверен: это только по рождению его подопечная была тигрицей. По характеру же — если не человеком, то уж точно карманной собачкой.

— Бывало так, что она ела со мной из одной тарелки. К примеру, запросто могла выхлебать жижу из борща. Она вообще ела то, к чему ни один тигр не притронется. Думаю, сказалось нелегкое детство — ведь фотографы ее почти не кормили. Жадной до мяса она не была. Для сравнения: если обычному тигру бросить кусок свежей говядины, к нему уже не подойдешь. Он нападет, покусает, порвет… У Джины же я мог спокойно выхватить обед прямо изо рта.

Причем если другие тигры предпочитают есть мясо с кровью — ведь все витамины эти животные получают из внутренностей и крови убитых ими жертв, — то Джина к такому блюду относилась с брезгливостью.

— Я кормил ее охлажденным мясом, у которого нет запаха крови. Но иногда, пока разделываешь кусок, поранишься. Несколько капелек могут упасть в миску. От такого обеда она даже морду отворачивала.

Вот только супруга Андрея “животной” любви к тигрице не поняла. Вернувшись из отпуска и увидев, как полосатая играет с ее любимыми шторами, женщина выставила ультиматум: “Или я, или эта, с когтями…” Но для себя Андрей уже сделал выбор.

— Вообще-то я ожидал другой реакции. Думал, она увидит тигренка и заголосит: “Какая прелесть!” Она же начала скандалить, что у нас вся квартира разгромлена. Просила меня немедленно избавиться от тигра, — вспоминает Андрей. — Но на тот момент я уже так привык к Джине, что не мог ее отдать. Пришлось отказаться от жены.

“Пусть котик делает все, что захочет”

Но не все коту, вернее тигрице, масленица. После нескольких лет беззаботной жизни у финансового воротилы на загривок Джины свалился банковский кризис. По всей стране как мыльные пузыри начали лопаться банки. Разорилась и контора Широкалова. Андрей остался без офисного кресла, а Джина — без тарелки любимого борща.

— От нечего делать я начал дрессировать ее. Не серьезно, конечно, а так — как собачку. То научу прыгать туда-сюда, то еще что-нибудь придумаю, — вспоминает наш герой.

Однажды Андрей пригласил домой друга и ради забавы продемонстрировал ему все номера. “Может, тебе на корпоративах выступать? Как раз год Тигра скоро, — предложил товарищ. — Подурачитесь, да и денег заработаете”.

1 января 1998 года с 12-м ударом курантов Джина в первый раз вышла на сцену. Тот дебют в ночном клубе окончательно поставил крест на финансовой карьере Широкалова. Зато дал ему путевку в цирковую жизнь.

— От нас не требовали никаких номеров: просто нужно было выйти под бой курантов и позабавить собравшихся там богатеев, — говорит Андрей.

С задачей символ года справился успешно. Публики Джина особо не стеснялась: едва появившись в помещении, отправилась общаться с народом. Она запрыгивала на столы, лапами залезала в тарелки с черной икрой. Одним словом, веселилась.

“Да она же закуски испортит!” — бегали по залу шокированные официанты и пытались подносами согнать хищного артиста со столов.

“Пусть котик делает все, что захочет! — оборвали бардак пьяные новые русские. — За все заплачено…”

По счастливому стечению обстоятельств на том корпоративе оказался директор одного из цирков-шапито. “Слушай, а поехали с нами! — в гримерке предложил он Широкалову. — Деньги большие не обещаю, но аншлаг вам с тигрицей будет обеспечен”.

Так началась цирковая жизнь Андрея, неустроенная и изменчивая, как кочующий из города в город караван цирковых фургонов. Переезды, холод, провинциальные городишки, где в магазинах было шаром покати.

— Есть выражение “из грязи в князи”. У меня же было в точности наоборот: из устроенной, сытой жизни я попал в балаган. Но мне это тогда было интересно, да и деньги кое-какие на жизнь были скоплены.

Джина была гвоздем программы в любом городе. Ни разу пара не покидала арену без аплодисментов.

— Она была ручная, а потому мы с ней показывали такие трюки, которые даже опытные дрессировщики не могут сделать. Она меня облизывала, делала вид, что кусает меня за голову. Хотя на самом деле ни разу не сделала мне больно.

Но больше всего зрителям запомнился трюк с поеданием мяса прямо изо рта укротителя.

— Обычно дрессировщики накалывают кусок говядины на палочку, берут ее в рот и так кормят зверей, — раскрывает профессиональные секреты Широкалов. — Я же мог прикусить кусок мяса зубами или положить его на горло. И Джина аккуратненько его поедала, даже не зацепив меня.

“Я понял, что рискую стать обедом для тигра…”

Так, в бесконечных переездах, прошли два года. Кончились и деньги, скопленные укротителем за время работы в банке. Андрей понял, что питаться лапшой быстрого приготовления он больше не может. К тому же во время гастролей он познакомился с воздушной гимнасткой Натальей, которая впоследствии стала его женой. Вместе они решили делать новую программу.

— Если честно, тогда у нас не было ни малейшего представления о дрессуре. Все наши трюки основывались на чувствах, на личном общении с животными, на поглаживаниях и ласках. И конечно, такой метод иногда давал сбои.

Одним из самых зрелищных трюков четы Широкаловых был такой: Андрей ложился на перекладину, закрепленную между двумя тумбами. А их новый подопечный — тигр Цезарь — должен был пройтись по укротителю, как по мостику. Но в тот день хищник решил “дополнить” программу: он лег на дрессировщика и начал его облизывать.

— На тот момент я уже знал, что такие ласки — верный признак, что скоро ты рискуешь стать тигриным обедом. Ведь своим языком-теркой полосатые хищники сбривают шерсть с жертвы, — объясняет весь ужас ситуации Андрей. — Я попытался оттолкнуть Цезаря, но он впился мне в спину когтями. Я понял, что дело плохо, и тихо-тихо, чтобы не услышали зрители, начал звать Наташу. Она мигом все сообразила: подошла к тигру сзади и резко ему палочкой в заднее место — хоп…

Теперь о том случае Андрей вспоминает с улыбкой. Хотя риск был 50 на 50: тигр мог и отпустить дрессировщика, и вцепиться в него когтями.

— Тогда мы поняли, что пройти школу дрессуры нам просто необходимо, — признается Андрей.

И опять артистам повезло. Однажды их номер увидела Ирина Запашная. Посмотрев репетицию Андрея и Наташи, женщина тут же позвала мужа: “Слава, посмотри на ребят, они же себя погубят!”

Эти слова окончательно решили судьбу укротителей: спустя полгода они стали артистами Росгосцирка. А спустя еще три с половиной со своим новым аттракционом “Тайна старого замка” прославились на весь мир. В прошлом году они получили Гран-при на Всемирном фестивале циркового искусства.

Правда, до этого им пришлось пройти строгую школу дрессуры под руководством Мстислава Запашного.

— Конечно, можно заставить тигра выполнять трюки палками и бичами. Раньше укротители так и делали. Но есть печальная статистика: только за прошлый век львы разорвали сто дрессировщиков. Второй способ более гуманный: все делается с помощью куска мяса. Утром ты не кормишь животное, и на арене тигр работает за еду. Но и здесь есть подводные камни: полосатый сделает 5—6 трюков, а наевшись, откажется подчиняться. Мастерство же дрессировщика заключается в том, чтобы внушить тигру: прыгать — это хорошо и весело. И это достигается только ежедневными репетициями.

Сейчас на арене вместе с Андреем и Натальей трудятся две пантеры и два леопарда. Но безусловные любимцы публики — три амурских тигра. Вот только Джины среди этой полосатой компании уже нет: два года назад она умерла от рака кости. Свою любимицу дрессировщик отвез в одну из лучших ветклиник при онкологическом центре на Каширке. Врачи несколько раз оперировали тигрицу, но спасти ее так и не смогли.

За 15 лет Андрей настолько хорошо изучил повадки тигров, что даже решил сделать свой прогноз на 2010 год.

— Конечно, наступивший год будет полосатым. Но я специально подсчитал: светлых полос на шкуре тигра гораздо больше, чем темных. А потому символ года принесет в наши дома удачу и счастье. Ведь помог же он мне найти свою дорогу в жизни!

Анастасия Гнединская

Вернуться в раздел "ПРЕССА"


Рейтинг@Mail.ru